Як літнім людям впоратися зі стресом під час пандемії коронавірусу?
Як літнім людям впоратися із загрозою і невизначеністю? Як їхні дорослі діти та інші люди можуть їм допомогти? Ми зібрали поради від Брайана Карпентера, професора Вашингтонського університету в Сент-Луїсі, президента Товариства клінічної геронтопсихології та автора сторінку про коронавірус з інформацією для людей похилого віку і членів їхніх сімей. Геронтопсихологія є відносно новою спеціальністю в області психології і була розроблена для задоволення особливих потреб літніх людей під час нормального процесу старіння, які зіштовхуються з хворобами, втратами та ізоляцією. Ніша відносно невелика — близько 4% всіх психологів є геронтопсихологами.
Які ваші побоювання щодо нового коронавірусу і його впливу на людей похилого віку та їхнє психічне здоров'я?

Літні люди розуміють, що коронавірус загрожує їм більше, ніж молодим людям. Таким чином, існує більш високий ризик і занепокоєння серед літніх людей. Існують обмеження в установах довгострокового догляду в дотспупі для відвідувачів, а також рекомендації для літніх людей дотримуватися фізичної дистанції від членів родини. Таким чином соціальна ізоляція і самотність можуть мати прямі фізичні наслідки для нашого організму і погіршити роботу імунної системи.

Чи можуть технології допомогти людям відчувати себе більш соціально активними і менш ізольованими?

Я знаю багато людей похилого віку, які збираються у групові чати і роблять дзвінки по відеоконференції, щоб поспілкуватися. Але залишиться багато літніх людей, які не матимуть доступу або не вміють використовувати ці технології.
Що найпростіше можна зробити, аби допомогти літнім людям?
Підтримуйте телефонний зв'язок та запитайте в них: Як ви хочете залишатися на зв'язку? Як часто? О котрій годині? За яким графіком? Про що ви хочете поговорити? Про що ви не хочете говорити? Просто саме запитування може бути інформативним і підтримуючим.
Що краще: телефонні дзвінки або відеодзвінки?

Ці дві технології служать різним цілям і можуть використовуватися найбільш ефективно в комбінації. Бувають випадки, коли ви дійсно хочете побачити когось, завітати до когось і подивитися, як вони виглядають. Є й інші випадки, коли дуже короткого телефонного дзвінка, щоб запитати «Як ви? Вам щось потрібно?» достатньо. З точки зору терапії, відеотерапія більш дієва, ніж телефонна терапія і водночас телефонна терапія більш дієва, ніж електронна пошта. Але будь-який спосіб є ефективнішим, аніж взагалі нічого.

Як можна захистити своїх батьків, не ставлячи їх в інфантильну позицію?

Дорослі діти можуть намагатися бути корисними, пропонуючи підтримку та послуги. Можливо, це робиться заради захисту своїх батьків. Але, можливо, це робиться також для того, щоб вивільнити власну тривогу і хвилювання, отримати відчуття власної користі. У цьому немає нічого поганого. Іноді потрібно зробити паузу і запитати: «Я роблю це для моїх батьків, для себе чи для нас обох?». Будьте відвертими щодо цього.

Як щодо літніх людей, які не мають сім'ї?

Це час, коли спільнота, велика і маленька, може активізуватися, щоб допомогти підтримати людей похилого віку, які живуть самотньо. Громадські організації та установи соціального обслуговування можуть ідентифікувати людину, яка потребує допомоги, як матеріальної, так і психологічної.
Як невідомість навколо вірусу відображається на занепокоєнні і тривозі?
Кожен день ми вчимося новому. Ми не знаємо про подальший розвиток хвороби. Ми не знаємо, скільки з того, що ми переживаємо зараз, зникне. Або наскільки стане новим видом нормального. Це підвищує відчуття невизначеності, яке змушує кожного цікавитися про майбутнє. Один із способів заспокоєння полягає в тому, щоб зосередитися на тому, що ми знаємо: вірус дуже заразний, але більшість людей, які заражаються вірусом, легко одужують. Є речі, які люди можуть зробити, щоб захистити себе і свою громаду. І що є багато людей, які можуть допомогти кожному, хто відчуває стрес і тривогу. Якщо літні люди будуть утримувати свою увагу на тому, що вони можуть зробити, щоб сприяти своєму фізичному і психічному благополуччю, це допоможе їм зменшити внутрішню тривогу. Також корисно думати про те, що можна зробити для інших людей - зателефонувати, надіслати електронного листа, перегукуватися вниз по сходах із самотнім сусідом, який також перебуває у самоізоляції. Зосередження на тому, що ми всі можемо діяти навіть у нових умовах, допомагає знизити відчуття песимізму та безнадії, які є коренем багатьох проблем.
Поради щодо боротьби з кризою
Режим
Постарайтеся підтримувати рутинний порядок дій, який максимально наближений до нормального розпорядку вашого дня. Не залишайтеся в ліжку. Не спіть занадто довго. Встаньте. Прийміть душ. Застеліть своє ліжко. Поставте цілі на день і розробіть план для їхньої реалізації.
Залишайтеся на зв'язку
Використовуйте будь-який найбільш зручний для вас пристрій. Якщо ви не хочете, щоб люди бачили вас, обмежтеся телефоном та пропускайте відеодзвінки. Долучіться до людей, які не мають сім'ї. Якщо ви не можете зателефонувати, надішліть повідомлення або листа.
Залишайтеся на позитиві
Висловлюйте подяку. Звертайте увагу на маленькі радощі і задоволення. Створюйте для себе позитивні враження протягом дня.
Обмежте перегляд новин про коронавірус
Виберіть декілька надійних джерел новин, щоб один або два рази протягом дня перевіряти їх. Не залишайте новини у фоновому режимі та вимкніть екрани за годину перед сном.
Здоровий спосіб життя
Притримуйтеся основних правил: робіть вправи, їжте здорову їжу і достатньо спіть.
Джерело: Брайан Карпентер, професор психології Вашингтонського університету в Сент-Луїсі, Мо., і президент Товариства клінічної Геронтопсихології.
Долучайся до проєкту «Мій телефонний друг»
Всеукраїнський проєкт дружньої підтримки людей, що опинилися на самоті